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"Living in the flat land", Leslie Smith III
24 de Enero a 13 de Marzo, 2015

Vivir en la tierra plana (Living In The Flat Land)
Las nuevas pinturas de Smith exploran los confines del espacio renunciando a los conceptos convencionales de lo plano y lo profundo. Como respuesta a sus ideas más extensas, los lienzos con formas irregulares de Smith se duplican y teselan de una pintura a otra. Infieren una narrativa mediante la representación de los matices que se encuentran en las experiencias humanas cotidianas que empujan, tiran y retuercen el espacio con el fin de poner a prueba la manera en la que se experimenta el campo pictórico. Vivir en la Tierra Plana (Living In The Flat Land) presenta una selección de abstracciones que cuestionan el papel del espectador. Opuestas al lenguaje minimalista y post pictórico apropiado por Smith, estas pinturas investigan si preferimos solo mirarlas o adentrarnos en sus espacios pintados. Sus nuevos cuadros proporcionan experiencias de fluida observación que evocan a la vez un espacio pictórico así como una presencia física. Smith encuentra la profundidad dentro de la tierra plana.

Pinturas en conflicto: Abstracciones contemporáneas de Leslie Smith III
Leah Kolb, Comisaria asociada, Madison Museum of Contemporary Art
El anuncio de la muerte de la pintura dado por Douglas Crimp en 1981 no fue tanto el aviso de la desaparición de un medio como de la crisis de un discurso. Crimp acusó a la pintura de mirar hacia el interior lo cual, según él, la había hecho incapaz de desarrollar la capacidad crítica requerida. Tres años más tarde, Arthur Danto hizo una afirmación aún mas radical anunciando el fin del arte, con lo cual se refería al final de la progresión lineal de la narrativa del arte occidental. Percibiendo un nuevo contexto en el mundo del arte, Danto y Crimp, entre otros teóricos, señalaron la urgente necesidad de una nueva era de pensamiento y trabajo material en el arte contemporáneo. Este cambio inició una cultura de crítica que sigue siendo un importante desafío para muchos artistas contemporáneos, especialmente para los pintores, que sienten la obligación de guardar un respeto los medios de los cuales han recibido un legado, aunque tengan que reconocer lo disminuido de su status.

Mientras que algunos han preferido dejar de lado el formidable bagaje dejado por la pintura y por la abstracción, Leslie Smith III se enfrenta a esta situación y a los dogmas que supone. Con una licenciatura superior de la prestigiosa Yale University School of Art, Smith admite que el arraigado discurso que envuelve su trabajo está profundamente ligado a su manera de pensar y que “siempre va a aparecer”. El asimila libremente estas discusiones pero a la vez crea trabajos que echan por tierra las barreras tradicionales entre las diversas técnicas. Al hacerlo así, parece sugerir que la pintura abstracta contemporánea puede estar comprometida de una manera crítica con su rico pasado pero trascendiendo además de sus limitaciones ideológicas; que la así llamada muerte del arte no era nada mas que una manera de establecer nuevas condiciones para su inevitable supervivencia. Esta práctica se traduce en un trabajo que no es un simple eco del pasado , sino que está fuertemente enraizado en el discurso contemporáneo.

Todas las pinturas de Smith desde el año 2013 están realizadas en lienzos de formas similares, cada una con un borde que aumenta hacia afuera como intentando romper la estructura fundamental del marco. La forma irregular de los lienzos es un complemento apropiado para un mundo artístico donde las prácticas pictóricas están desestructuradas, ya no limitadas por tradiciones históricas o categorías predeterminadas.

Las dualidades visuales de las pinturas de Smith refuerzan el contenido narrativo de la discordancia humana. Es decir, sus pinturas tratan sobre el conflicto y están en conflicto a la vez. Las ideas a la hora de pintarlas reflejan ideas sobre la pintura, dando como resultado obras unidas intrínsecamente al hecho de ser cuadros. En el caso de Leslie Smith III, las pinturas reflejan una cierta sensibilidad sobre el presente, extraen las incómodas dinámicas de las relaciones entre seres humanos, y funcionan como un punto de salida para un discurso más amplio sobre la incertidumbre envolvente en la práctica de la pintura abstracta contemporánea.

Leslie Smith III nació 1985 en Maryland y creció Washington, DC, se graduó con un título BFA en Pintura por la Universidad de Maryland Institute of Art (MICA) en 2007, y obtuvo un título de Maestría en Pintura y Grabado de la Universidad de Yale en 2009. Desde entonces, su obra ha sido incluida en numerosas exposiciones en los EE.UU. , como su primera exposición individual de Museo "I Dream Too Much" en el Museo de Arte Contemporáneo de Madison en Madison, Wisconsin en 2013 ; la exposición “Black in the Abstract, Part 2: Soft Curves/Hard Edges”, comisariada por Valérie Cassel Oliver en el Museo de Arte Contemporáneo de Houston en Houston, Texas en 2014 así como su reciente exposición individual "As I remembered" en la galería Beta Pictoris en Birmingham, Alabama. Su obra se encuentra en numerosas colecciones privadas en los EE.UU., y ha recibido numerosos honores y premios, como la National Foundation for the Advancement in the Arts Scholarship en 2003, y en 2009 Al Held Affiliate Fellowship for the American Academy in Rome. “Living in thw flat land” es su primera exposición individual en España.